Au début des années 90, les PC [ou Personal Computer] se démocratisaient tout doucement, entrant dans les foyers promettant logiciel de compatibilité, dessin et autre démineur aux parents, mais aussi une plateforme de jeux abouti avec des titres comme Wing Commander, Warcraft et bien d'autre.

Amstrad et IBM faisaient parti des constructeurs de PC, parmis les leaders en occident. C'est alors que l'un est l'autre, pour des raisons différentes, mirent au monde des machines hybrides, moitié console, moité ordinateur avec l'aide de SEGA et de sa toute puissante Megadrive.

Nous allons donc vous présenter les 3 machines existantes à ce jour d'hybride Console Sega / PC :

 

SEGA Tera Drive [1991 / Japon uniquement].

IBM aimerait bien s'implanter au Japon, avec son format PC [avec Dos évidemment], sur un territoire majoritairement occupé par les PC-88 et PC-98. Quoi de plus normal que de s'associer avec la constructeur de console de jeu vidéo qui a le vent en poupe : SEGA. Ainsi né le Tera Drive, résultat de la fusion d'une MegaDrive et d'un PC de bureau ... mais cela ne s'arrête pas là, des interactions entre la partie PC et la partie MegaDrive sont possibles, ainsi un menu regroupant gestionnaire de fichier, une horloge, DOS et le mode MegaDrive justement. Hélas très peu de documentation sont disponibles en anglais pour cette partie.

A noter que 3 modèles existent, différenciés par leur capacité mémoire et le type de lecteur / disque dur fourni. Malheureusement, une construction mal faite, un prix élevé et un marché vraiment hermetique au système PC forceront IBM à abandonner cette idée. Il n'était pourtant pas dépourvu de bonnes idées comme nous le verrons plus bas.

 

Détail technique :

Processeur : AMD 286 [10Mhz]

Mémoire : 640Ko / 1Mo / 2,5Mo [selon version]

Disque dur : Aucun / 30Mo [selon version]

Système d'exploitation : Dos 4.0

Tarif de l'époque : Entre 150 000 et 250 000 yens [1300 et 2200 euros]


Amstrad MEGA PC [1993 / Europe - Australie]

Amstrad est en nette perte de vitesse, le succès relatif des CPC est déjà loin derrière. Souhaitant se relancer sur le marché du PC, ce partenariat avec SEGA est l'opportunité de profiter de l'aura et de la ludotheque de la console 16 bits [ainsi que de son extension MEGA CD] et ainsi combler un peu le retard technique de la partie PC, déjà bien en retard à l'époque. En effet, le processeur 386 accuse un retard non négligeable, les 486 sont déjà sortis et les premier Pentium pointent le bout de leur nez ... le tout a un prix très elevé : 5990 francs [plus de 900€]. Echec assuré, la distribution fut faible, le tout n'aidant pas Amstrad au niveau financier malgré le succès du PC1512 quelques temps avant.

Détail technique :

Processeur : Intel 386SX25 [25Mhz]

Mémoire : 1Mo

Disque dur : 40Mo

Equipement : Clavier / Souris / Manette Megadrive 3 boutons aux couleur du MEGA PC / Stick Amstrad pour jeux PC.

Système d'exploitation : Dos 5.0 / Amstrad Desktop

Tarif de l'époque : 5990 francs [env. 900€]


Amstrad MEGA PLUS [1994 / Europe - Australie]

Après l'échec du MEGA PC, Amstrad remet cela mais en comblant certaines lacunes techniques, comme la mémoire ou le processeur. Nous voilà donc devant une version "upgradée" du MEGA PC, il se nommera MEGA PLUS [Amstrad aime les PLUS, souvenez vous des CPC]. Pour le reste, pas de changement, le boitier reste le même. Très peu d'information sont disponibles sur ce modèle, je n'en ai même jamais croisé en vente. Mais il existe bel est bien à priori et en 2 versions, selon mémoire et stockage souhaités.

Détail technique :

Processeur : CYRIX 486 [33Mhz]

Mémoire : 2Mo / 4Mo

Disque dur : 40Mo / 100Mo [selon version]

Equipement : Clavier / Souris / Manette Megadrive 3 boutons aux couleur du MEGA PC / Stick Amstrad pour jeux PC.

Système d'exploitation : Dos 5.0 / Windows 3.1

Tarif de l'époque : 899£ / 999£ [1039€ / 1150€]


Comment ca marche ?

Hélas je ne m'attarderai pas sur la machine IBM TeraDrive, n'en ayant pas en ma possession. La conception est très différente de la machine proposée par Amstrad. Dans le cas du TeraDrive, tout est sur la carte mère IBM. D'ailleurs la conception est assez mauvaise et les problèmes liés à l'extraction d'air et la chaleur générée en font un système relativement fragile. Il est possible d'utiliser la MegaDrive et le PC simultanement. Il est même possible de charger ses propres programmes sur disquette, de les charger en mémoire, pour les lire sur la MegaDrive en suite. Une sorte de station de developpement donc, même si SEGA ne l'a jamais entendu ainsi.

Pour ce qui est de l'Amstrad MEGA PC, c'est plus commun, il s'agit d'un PC "classique" avec l'ajout d'une carte d'extension au format ISA comportant les éléments de la MegaDrive [Un peu comme avec la 3DO Blaster pour ceux qui connaissent]. Ici on ne peut pas jouer / travailler sur les 2 "machines" en même temps mais uniquement sur une à la fois [celle selectionner par le clapet à l'avant de l'unité centrale]. Ceci est surtout du à la sortie vidéo / audio unique. Ici pas d'interaction possible entre la partie MegaDrive et la partie PC. Le seul point commun entre la console et le PC dans ce boitier est le processeur de la console de SEGA qui sert également de carte son à la partie PC [compatible Adlib]. On ajoutera qu'un cable d'extension [jamais vu] permet de connecter l'Amstrad MEGA PC à un SEGA MEGA CD [voir publicité].

A noter que pour certains, la sortie video de la MegaDrive dans cette configuration est la meilleure existante. A confirmer malgré tout, cela reste du RGB sur un écran [de 14 pouces] acceptant le 15Khz donc reproductible dans une autre configuration.

Voici une photo de la carte en question :


Combien ça coute ?

Vous imaginez bien que ces machines sont rares, voir très rares selon l'état que vous cherchez. Il s'agit là pour certains collectionneurs d'un Saint Graal, sorte d'objet de collection ultime, surtout lorsque l'on parle du TeraDrive.

Un Amstrad MEGA PC est estimé actuellement, complet en état de fonctionnement, entre 200 et 300€, un IBM TeraDrive par contre, c'est plus de 1000€. Quant à l'Amstrad MEGA PLUS, n'en ayant jamais vu en vente, difficile de se prononcer et vu les différences avec le MEGA PC, je doute que la différence de tarif soit enorme.

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